Historias

Diez datos sobre la crisis humanitaria en Ucrania


UN staff kneels as he smiles and speaks with a little girl in Ukraine.
Foto: OCHA

Durante seis años, la gente en Donbass, Ucrania ha vivido con miedo. Miedo a la violencia física provocada por el conflicto que les rodea. Miedo acerca de si ganarán o no suficiente dinero o podrán acceder a pensiones para mantenerse. Miedo a vivir cerca de la "línea de contacto", que está llena de minas terrestres y otros explosivos. Y ahora, el miedo a un virus que ha causado estragos en el mundo y amenaza con intensificar todos los desafíos asociados con una crisis humanitaria.

Más de 10.000 civiles han resultado muertos o heridos y 1,4 millones de personas han sido registradas como desplazados internos como resultado del conflicto más mortífero de Europa en las últimas dos décadas. La pandemia de COVID-19, que ya soporta tanto, solo ha intensificado los desafíos que enfrentan las personas que viven en esta parte de Ucrania afectada por el conflicto. Aproximadamente 3,4 millones de personas necesitan asistencia humanitaria, y se prevé que ese número aumente debido a la pandemia mundial de COVID-19 y los impactos económicos asociados.

A pesar del conflicto en curso, la respuesta humanitaria en el este de Ucrania ha estado constantemente sin fondos durante los últimos cinco años. Como resultado, los agentes humanitarios no pueden garantizar que las personas que necesitan asistencia urgente reciban el apoyo que necesitan. En 2020, solo se ha proporcionado el 28% de la financiación humanitaria necesaria solo para este año. La comunidad humanitaria necesita con urgencia otros 149 millones de dólares para responder a las crisis humanitarias y de salud y apoyar a las personas vulnerables que viven en zonas afectadas por conflictos.

1. Un alto el fuego negociado recientemente da esperanza a las personas afectadas por conflictos que se encuentran atrapadas entre una crisis humanitaria y una crisis sanitaria.

Ahora en su séptimo año, el conflicto en el este de Ucrania ha provocado 94 víctimas civiles solo en 2020, y los combates activos persisten incluso en las primeras etapas de la pandemia. Los bombardeos, las minas terrestres y los restos explosivos de guerra han sido una realidad cotidiana para quienes permanecen en zonas devastadas por el conflicto. Las comunidades cercanas a la "línea de contacto", en particular, viven en un estado de miedo elevado. El estrés asociado con el conflicto se ha agravado aún más por la pandemia de COVID-19 y las restricciones de cuarentena relacionadas, que han limitado la capacidad de las personas para cruzar la "línea de contacto", acceder a servicios básicos, mercados y recibir la ayuda humanitaria de la que normalmente dependen. En julio, tras varios meses de negociaciones, finalmente se alcanzó un acuerdo de alto el fuego que, si se respeta, podría brindar una sensación de paz y alivio muy necesaria a los civiles que viven en la Ucrania afectada por el conflicto.

2. Las familias han sido destrozadas por una "línea de fuego" (o "línea de fuego") de 420 kilómetros.

Las familias que residen a ambos lados de la "línea de contacto" – una barrera de 420 kilómetros que divide el territorio bajo y fuera del control del gobierno, han sido separadas arbitrariamente. La "línea de fuego" (o "línea de contacto") y el área circundante se ha movido varias veces desde 2014 y sigue siendo una zona conflictiva donde la violencia se puede provocar fácilmente. Para cruzar de un lado a otro, los civiles deben pasar por uno de los cinco puntos de cruce. Antes de la pandemia de COVID-19, estos puntos se cruzaron en promedio 1.2 millones de veces al mes. Desde que se cerraron a fines de marzo como parte de los esfuerzos para frenar la propagación del virus, el número de contactos ha disminuido drásticamente a solo unos pocos miles en promedio por mes, con prioridad para las personas a las que se les han otorgado exenciones humanitarias. Quienes no tienen acceso se han quedado varados a ambos lados de la línea, lo que les plantea desafíos insuperables para regresar a casa o acceder a los servicios de los que dependen. Muchas familias han estado separadas durante meses, sin saber con certeza cuándo se reunirán.

3. Ucrania tiene la mayor proporción de ancianos y personas con discapacidad afectadas por crisis humanitarias en todo el mundo.

Los ancianos y las personas con discapacidad representan más del 30% de las personas que viven en la Ucrania afectada por el conflicto, el porcentaje más alto de este grupo demográfico en las crisis humanitarias actuales en todo el mundo. Mucha gente joven y sin discapacidades ha emigrado a otras partes de Ucrania, dejando atrás a personas con discapacidades o que son demasiado mayores para restablecer su vida en otro lugar. El conflicto ha aislado aún más a las comunidades rurales. De las 70.000 personas que viven en asentamientos en zonas controladas por el gobierno, que están aisladas y al margen de los servicios básicos debido a la inseguridad y los daños a la infraestructura vial, más del 40% son personas ancianas y el 13% tienen discapacidades. Las personas en estas comunidades, especialmente aquellas con movilidad limitada, dependen de los actores humanitarios para brindar servicios básicos, como atención médica móvil, sin los cuales no podrían sobrevivir.
 

4. Cientos de miles de personas han perdido el acceso a sus pensiones.

La mayoría de las personas mayores en Ucrania dependen de los pagos mensuales de pensión para satisfacer sus necesidades básicas. Sin embargo, solo se puede acceder a los pagos de pensiones desde los bancos en áreas bajo el control del gobierno, lo que plantea desafíos importantes.

La mayoría de las personas mayores en Ucrania dependen de los pagos mensuales de pensión para satisfacer sus necesidades básicas. Sin embargo, solo se puede acceder a los pagos de pensiones desde los bancos en áreas bajo el control del gobierno, lo que plantea desafíos importantes para los pensionistas que viven en áreas al otro lado de la "línea de contacto". Debido a las limitaciones burocráticas impuestas por el conflicto, desde 2014, unas 700.000 personas de áreas fuera del control del gobierno han perdido el acceso a sus pensiones, más de la mitad de todos los pensionistas registrados allí en ese momento. El cierre de la "línea de contacto" en marzo debido al COVID-19 ha empeorado la situación, ya que la mayoría de las personas no han podido cruzar al lado controlado por el Gobierno, donde reciben los pagos. Esto ha dejado al menos a 300.000 personas sin acceso a sus pensiones. Sin un final definitivo a la vista para las restricciones relacionadas con COVID-19, cientos de miles de personas mayores podrían vivir sin su principal fuente de ingresos durante muchos meses por venir. En consecuencia, la asistencia humanitaria se ha convertido en un salvavidas vital para las personas en esta situación vulnerable.

5. En áreas devastadas por conflictos, la COVID-19 ejerce una presión adicional sobre la salud mental de las personas.

En áreas devastadas por conflictos, la COVID-19 ejerce una presión adicional sobre la salud mental de las personas
Al sufrir los impactos de más de seis años de conflicto armado, la pandemia de COVID-19 ha puesto a prueba aún más la capacidad de recuperación de las personas que viven en el este de Ucrania. El sistema de salud y los servicios de apoyo psicosocial, que antes de la pandemia carecían de recursos y personal suficientes, se han visto afectados por las demandas de la crisis actual. Casi el 40 por ciento de los residentes en las provincias de Donetsk y Lugansk han experimentado estrés, depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático. Es probable que esta cifra haya aumentado debido a la pandemia y las restricciones relacionadas. Además, es probable que las consecuencias económicas de la pandemia en Ucrania sean graves, y las zonas del este afectadas por el conflicto serán las más afectadas. La presión financiera adicional agravará aún más los problemas de salud mental y causará más sufrimiento.

6. Shelling incidents have disrupted access to clean water for millions of people. 

La infraestructura civil se ha visto gravemente afectada por el conflicto, con muchas instalaciones de agua y saneamiento dañadas por los bombardeos, que afectaron los sistemas de agua de hasta 4.2 millones de personas. Los trabajadores de Voda Donbasu, una empresa de servicios de agua que opera en el este de Ucrania, se han convertido en héroes inverosímiles, que arriesgan sus vidas para reparar las instalaciones y restaurar el acceso al agua para cientos, a veces millones, de personas. Sin embargo, una de cada cuatro personas que viven cerca de la "línea de contacto" sufre escasez de agua, lo que plantea desafíos para la vida cotidiana y las medidas de saneamiento necesarias para contener la propagación de la COVID-19.

7. Conflict has lead to a sharp decline in economic activity in former "industrial heartland".

As the epicenter of Ukraine’s coal-mining industry, Donbass has historically been considered the country’s ‘industrial heartland’. However, over the course of six years of conflict, the economic situation there has inevitably deteriorated as people have moved away and infrastructure has been damaged. Jobs have disappeared as investments in the region have dried up, leaving people in the conflict-torn part of the country with little economic security. The pandemic has only worsened the situation. The national unemployment rate is expected to rise to 12 per cent this year, while the unofficial unemployment rate could be as high as 15 per cent. Eastern Ukraine will likely be worse off compared to the rest of the country, as prior to the global health crisis, the official unemployment rate in Government-controlled areas was already 15 per cent -- twice the national average.

8. El este de Ucrania es una de las zonas más contaminadas por minas del mundo.

Con más de dos millones de personas viviendo en áreas contaminadas por minas, Ucrania ocupa el quinto lugar en todo el mundo por las bajas causadas por minas terrestres y otros explosivos, detrás de Afganistán y Siria. Desde 2014, más de 2.000 civiles han perdido la vida o han resultado heridos por minas terrestres y peligros explosivos. En 2019, las minas terrestres representaron alrededor del 35% de las víctimas civiles y una de cada dos víctimas infantiles. La presencia de minas terrestres sigue representando una amenaza importante para las vidas de mujeres, hombres y niños que viven cerca de la "línea de contacto", impidiéndoles llegar a hospitales, mercados y escuelas, y dejando a la gente en un estado de miedo constante.

9. Casi medio millón de jóvenes están creciendo rodeados de violencia y corren el riesgo de perder el acceso a la educación debido a la COVID-19.

Con más de 500.000 niños que necesitan asistencia humanitaria en el este de Ucrania, una generación está creciendo rodeada de violencia y miedo. Desde que comenzó el conflicto en abril de 2014, más de 530 niños han resultado muertos o heridos. Los niños menores de seis años solo han conocido sus comunidades en estado de crisis. Más allá de la amenaza de la violencia física, el conflicto también ha comprometido el futuro de los niños en el este de Ucrania al obstaculizar el acceso a la educación. Las instalaciones educativas se han convertido en objetivos no deseados, con más de 750 instalaciones afectadas por los bombardeos desde 2014. La pandemia de COVID-19 solo ha impuesto más restricciones al acceso a la educación, lo que ha provocado la mayor interrupción de los sistemas educativos en la historia, con hasta 1.600 millones de estudiantes afectados a nivel mundial . A medida que las instalaciones educativas se han visto obligadas a cambiar al aprendizaje en línea para prevenir la propagación del virus, los niños cuyas familias carecen de acceso confiable a Internet o de los recursos tecnológicos necesarios se han quedado atrás. Esto ha intensificado las disparidades educativas preexistentes y ha desafiado el derecho fundamental de los niños a la educación en todo el mundo, incluso en el este de Ucrania. Si bien la COVID-19 plantea obstáculos importantes para el sistema educativo en el este de Ucrania, también brinda una ventana de oportunidad para reinvertir en educación y adoptar enfoques de aprendizaje más inclusivos, equitativos y resilientes.

10. La comunidad humanitaria sigue abogando por un mejor acceso a ambos lados de la "línea de contacto" para civiles y trabajadores humanitarios durante la pandemia.

A pesar de las barreras físicas y financieras para brindar ayuda en el este de Ucrania, los actores humanitarios continúan encontrando formas de brindar el apoyo que tanto necesitan a las personas afectadas por el conflicto. La comunidad humanitaria ha estado trabajando activamente no solo para mejorar su presencia, sino también para mejorar el acceso a los civiles para satisfacer sus necesidades urgentes. Las exenciones humanitarias establecidas ahora permiten a las personas con extrema necesidad cruzar la "línea de contacto" para llegar a los servicios esenciales, reunirse con la familia o asistir a los funerales de sus seres queridos. Los actores humanitarios incluso han entregado ayuda a pie cuando no se permitió el paso de convoyes de vehículos. Los trabajadores humanitarios se han intensificado para brindar ayuda no solo a las personas afectadas por el conflicto, sino también a las que sufren los impactos de la crisis de salud mundial y los recientes incendios forestales en la región. Más que nunca, los civiles afectados por conflictos cuentan con ayuda humanitaria para sobrevivir. Sin embargo, los trabajadores humanitarios solo pueden hacer todo lo que les permita el apoyo de los donantes. Cualquiera puede apoyar la acción humanitaria en el este de Ucrania. Cada contribución cuenta.

Para donar, visite la página de donaciones del Fondo de Auxilio de las Naciones Unidas para Ucrania (disponible en inglés).

Producido por las Naciones Unidas en Ucrania. El artículo se publicó originalmente el Día Mundial de la Asistencia Humanitaria, el 19 de agosto de 2020. Para obtener más información sobre el trabajo que se está llevando a cabo en Ucrania, visite el sitio web recientemente lanzado por el equipo: https://ukraine.un.org/.

Entidades de la ONU involucradas en esta iniciativa
OCHA
Oficina de Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios
ACNUDH
La Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos
ACNUR
Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados
UNICEF
Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia
OMS
Organización Mundial de la Salud

Objetivos que estamos apoyando a través de esta iniciativa