Historias

"Mi voz, nuestro futuro igualitario": la iniciativa Spotlight amplifica las voces de las jóvenes activistas en Níger


Photo of poet, Hama Daouda  Fatouma, wearing a white polo Spotlight Initiative shirt.
Foto: Spotlight Initiative Niger/Mr Luuf

¿Qué tienen en común una científica de la NASA, una activista por los derechos de las personas con discapacidad, una activista en las redes sociales, una defensora de los derechos de las mujeres, una partera y dos poetisas del slam [estilo de poesía], además de sus sonrisas radiantes? Todas son defensores/as comprometidos/as que trabajan para poner fin a la violencia contra las mujeres y las niñas en su país.

Níger tiene la tasa más alta del mundo de prevalencia de matrimonio infantil según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), con el 76% de las niñas casadas antes de los 18 años y el 28% antes de los 15 años. En 2017, el gobierno elevó la edad obligatoria de asistencia a la escuela para las niñas hasta los 16 años, lo que upone un paso importante en la lucha contra el matrimonio infantil, pero aún queda trabajo por hacer.

Para celebrar el Día Internacional de la Niña, las Naciones Unidas y la Unión Eureope (ONU-UE) impulsó la Iniciativa Spotlight asociada con estas siete jóvenes defensoras. Las mujeres no solo se manifiestan en contra de la violencia de género, incluidas las prácticas nocivas como el matrimonio infantil, sino que muestran al mundo exactamente lo que es posible cuando las niñas tienen las mismas oportunidades de triunfar.

 

Débora, 24 [años], escritora y estudiante de la profesión de matrona

“Nuestro papel como mujeres es apoyarnos mutuamente”, dice Justancia Débora Dianga-Mbembo, estudiante de la profesión de matrona [profesión conocida como partería] y escritora. "La violencia puede afectar a cualquiera de nuestros amigos o familiares". Débora lo sabe, porque le pasó a ella.

Hace dos años, Débora experimentó la pérdida de un embarazo como resultado de la violencia doméstica. Hoy, transforma sus experiencias en escritura y espera publicar su trabajo en un esfuerzo por ayudar a otras jóvenes y niñas que pueden encontrarse en una situación similar. “Escribo mucho porque creo que como niñas tenemos que ser actores de nuestro destino. Al alzar la voz, aseguramos un futuro igualitario para todas las niñas de nuestro país ”, dice.

Defensora apasionada de los derechos de la mujer, Débora estudia la profesión de matrona con la intención de especializarse en obstetricia ginecológica para garantizar que las niñas y mujeres desfavorecidas tengan acceso a servicios de salud reproductiva de calidad.

Yasmina, 21 [años], defensora de los derechos de las mujeres

Yasmina Mohamed Boubacar se crió en un orfanato después de que su madre falleciera cuando ella nació. Yasmina comprende bien el poder transformador de la educación de las niñas. “Me beneficié de todas las oportunidades posibles para un/una niño/a, comenzando por obtener una educación de calidad”, dice. “Me gradué de la escuela secundaria a la edad de 16 años y ahora, como una joven líder, hago mucho trabajo comunitario y sensibilización sobre temas como el matrimonio infantil, la educación de las niñas y la violencia de género”.

En la actualidad, es la Secretaria General de Taimakon Marayu, una organización que ayuda a los huérfanos en Níger, muchos de los cuales son niñas vulnerables.

“Me gusta viajar a diferentes lugares, y crear clubes de escucha y sensibilización para chicas. Ellas necesitan una plataforma para expresarse y simplemente compartir sus quejas y aspiraciones”, dice.

Recientemente, Yasmina apareció en el programa de radio "7 milliards de voisins" ["7 mil millones de vecinos" en español], transmitido por Radio Francia Internacional (RFI, por sus siglas en francés), para hablar sobre la educación en la región del Sahel y se reunió con el presidente francés en un evento paralelo, en el marco de la Reunión Ministerial Conjunta del G7 sobre Educación y Desarrollo en París.

Nana, 30 [años], defensora de las personas que viven con discapacidades

Nana Natitia sueña con “un Níger donde las mujeres estén protegidas de todas las formas de violencia, y donde su derecho a la educación ya no sea una lucha [contra las expectativas] sino un logro”.

Una de las primeras cosas que notas sobre Nana es el turbante de colores brillantes que usa en lugar del hijab o la bufanda, más comunes. El turbante generalmente solo lo usan los hombres, pero es una de las pequeñas formas en que Nana se resiste a las expectativas de género en su vida diaria. "Yo pregunté si el turbante era solo para hombres... Decidí usarlo para abrazar mi cultura, mi religión, mi identidad", dice.

Además de cuidar a tres niños pequeños, esta emprendedora social todavía encuentra tiempo para la participación comunitaria.

Durante el año pasado, fue Secretaria Ejecutiva de Global Dignity Niger, que tiene como objetivo empoderar a las mujeres vulnerables y las personas que viven con discapacidades mejorando así sus oportunidades de inclusión social y cambiando las actitudes públicas dañinas.

En 2018, asistió a la reunión anual de Clinton Global Initiative University en Chicago para hablar sobre la creación de un futuro igualitario para las mujeres y las personas que viven con discapacidades.

Fadji, 29 [años], científica de la NASA

La Dra. Fadji Maina no es ajena a romper barreras. Después de obtener su Ph.D. en Hidrología de la Universidad de Estrasburgo a la edad de 25 años, se convirtió en la primera científica nigerina en unirse a la NASA. Fadji usa computación de alto rendimiento y datos satelitales para comprender los impactos de los extremos climáticos y los incendios forestales en los recursos hídricos, y es un testimonio vivo de la necesidad crítica de la participación plena y equitativa de las mujeres en el desarrollo.

"Nuestras madres e hijas merecen un mundo mejor sin violencia en el que florecerán y utilizarán sus talentos y potencial extraordinario para contribuir al desarrollo de nuestros países", dice.

Rachida, 26 [años], activista en redes sociales 

Rachida Mamadou Oumarou administra varias páginas de redes sociales de alto perfil para el público femenino y cuenta con 20.000 seguidores solo en su página personal de Facebook. Pero no la llames influencer; lo que impulsa a Rachida es su misión de brindar a las mujeres y niñas las herramientas que necesitan para tener éxito. Una de sus páginas, Matan Niger ("Mujeres de Niger"), fusiona contenido de belleza, cultura y salud con mensajes de igualdad de género e información sobre derechos de las mujeres y otros intereses.

“En todo lo que hago, me veo contribuyendo a un futuro mejor para todas las niñas y mujeres de mi país porque somos su futuro [como país]”, dice. "Es uno de mis mayores sueños ayudar a las mujeres a comprender la violencia y los problemas que las afectan, para que podamos mejorar sus vidas en todos los niveles".

Nourratou, 24 [años], y Fatouma, 25 [años], poetisas del slam

Norratou Oumarou Hega y Hama Daouda Fatouma, más conocidas como Nourath Nourath y Fa.2.Maths.A, son dos artistas de slam de Niamey. Las das amigas utilizan la palabra hablada como una forma de discutir temas que a menudo se consideran tabú en Níger, como la violación y la Mutilación Genital Femenina (MGF).

Nourratou ha representado a Níger varias veces en festivales internacionales, incluidos Togo y Burkina Faso, y actualmente está trabajando para publicar una colección de poesía titulada 'My Mirror, My Distress' que trata sobre temas de violencia sexual, matrimonio infantil y otras cuestiones que afectan a niñas en Níger.

Fatoumata también ha sido reconocida por su expresión artística, ganando la segunda Copa Nacional de Poesía Slam el año pasado. “Veo la poesía slam como una terapia. Imagínese lo poco convencional que es para una mujer joven de mi edad expresarse a través de un arte vocal, hablar sobre el abuso y la violencia a una audiencia predominantemente masculina y tener toda su atención.

“También tenemos chicas en la audiencia, que aprenden sobre la violencia y temas relacionados, o encuentran apoyo a través de nuestras palabras y entienden que no son las únicas que están pasando por violencia oculta… A través de la poesía slam, podemos superar la ignorancia, porque la ignorancia hace mucho daño".

La Iniciativa Spotlight se ha asociado con el Gobierno de Níger para prevenir el matrimonio infantil y la violencia de género mediante actividades de concienciación, movilización comunitaria, educación de niñas, apoyo institucional y la participación de líderes tanto religiosos como tradicionales.

 

Producida en coordinación con la Iniciativa Spotlight. Escrito por Fatou Binetou Dia. La adaptación de este artículo se publicó en francés en el sitio web de la ONU en Níger el 11 de octubre de 2020. El artículo original en inglés con más fotos y videos se puede encontrar en el sitio web de la Iniciativa Spotlight. Obtenga más información sobre ONU Níger y la Iniciativa Spotlight.

 

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