Historias

Supervivencia de reservas de vida silvestre bajo amenaza en Namibia


Six Gemsbok stand in a field at a conservancy in Namibia.
Leyenda: Gemsbok herd at a conservancy in Namibia
Foto: Namibia Tourism Board

Cuando la locutora de radio Tashia Kalondo visitó una locación de conservación de la naturaleza natural en Namibia, no se dio cuenta de lo cerca que estaría de la vida silvestre. La Sra. Kalondo había viajado mucho y visto la vida silvestre antes, pero cuando el personal del campamento dijo que tendrían que camuflar la puerta de su campamento con arbustos para evitar que los elefantes entraran durante la noche, le resultó difícil de creer. "Me reí porque, váya broma, ¿verdad?" ella recuerda. "¡Qué equivocada estaba!"

A la mañana siguiente, encontró huellas de elefantes que, durante la noche, habían entrado silenciosamente, a tiro de piedra de donde dormía Kalondo. “Una experiencia alucinante para mi”, recuerda.

Conservación y desarrollo sostenible

Namibia tiene 86 áreas de conservación comunales, que están a cargo de los lugareños [habitantes locales] y son muy apreciadas por los turistas. Sus paisajes desérticos de arena ocre, roca negra, cielos azules brillantes son impresionantes; y una variedad de especies de vida silvestre, incluidos rinocerontes negros, leones, guepardos, hienas y cebras, deambulan por la tierra.

Leyenda: Señal de cruce de elefantes, en una reserva en Namibia.

Foto: Tashia Kalondo

Las zonas de conservación comunales juegan un papel importante en el desarrollo sostenible. A las personas que viven en tierras de conservación se les otorgan derechos para gestionar la vida silvestre de manera sostenible, que incluyen la recolección de carne y la venta de derechos de caza de trofeos, ambos basados en regulaciones y cuotas. De esta manera, se benefician de la gestión de la vida silvestre y el turismo, y tienen menos incentivos para comerciar ilegalmente con partes de animales.

Las áreas de conservación protegen e incluso recuperan la vida silvestre (link disponible en inglés), ayudando a reconstruir la población de animales cuyas vidas han sido perdidas a manos de cazadores furtivos. En 2019, la caza furtiva en las zonas de conservación de Namibia disminuyó en más del 60% durante el año anterior, gracias a mayores operaciones de inteligencia y aplicación de la ley, respaldadas por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD Nambibia [disponible en inglés]), y sentencias y multas más duras.

Turistas cero

Este éxito ahora corre el riesgo de verse socavado por la COVID-19. En comparación con otros países, el número de víctimas del virus en el ámbito de la salud ha sido relativamente bajo, gracias en gran parte a la prohibición de llegadas internacionales impuesta por el gobierno de Namibia en marzo. Sin embargo, el impacto en la economía, y en el turismo en particular, ha sido devastador: el Ministerio de Turismo de Namibia prevé cero llegadas de turistas durante la totalidad de 2020.

Leyenda: Tashia Kalondo visita un asentamiento de la tribu Himba en una reserva en el norte de Namibia.

Foto: Tashia Kalondo

Tashia Kalondo es de Namibia, donde es una personalidad de radio popular, pero la mayoría de los turistas provienen de Europa, Estados Unidos, China y los países africanos vecinos. En 2019, hubo 1.7 millones de visitantes extranjeros, es decir, en un país de 2.5 millones de personas. Las conservaciones por sí solas aportan $3.2 millones en ingresos, sin mencionar $3.5 millones en salarios anuales del personal. Eso es mucho dinero en un país que se encuentra en el tercio inferior del Índice de Desarrollo Humano: casi un tercio de los namibios son pobres.

Debido a la pandemia, decenas de miles de trabajos centrados en conservación están en peligro. Con muchas personas más desesperadas por alimentos e ingresos que antes, se espera que aumente la caza furtiva, produciendo productos cotizados como colmillos de elefante, cuernos de rinoceronte o simplemente carne para consumo local.

“Namibia se enfrenta a tres desafíos a la vez”, explica Alka Bhatia, Representante Residente del PNUD en Namibia. “Ahí está la pandemia. Está la crisis económica. Y luego está la amenaza de un aumento de la caza furtiva, que golpea la industria turística y la economía".

‘Las zonas de conservación deben sobrevivir’

En respuesta, el PNUD y la Organización Mundial de la Salud (OMS) están apoyando al gobierno adquiriendo suministros médicos. El PNUD también colaboró ​​con el Centro de Información de las Naciones Unidas (CINU) en la capital, Windhoek, y la OMS en iniciativas de educación sanitaria para frenar la propagación del coronavirus.

Además, el PNUD se asoció con una tienda en línea local para lanzar una plataforma de comercio electrónico para ayudar a los comerciantes informales a recuperar parte de sus ingresos perdidos. Y la agencia otorgó una subvención a las conservaciones para que se mantuvieran a flote, cubriendo sus salarios y el trabajo contra la caza furtiva. Ese es solo el paso más reciente en años de apoyo que el PNUD ha brindado a las zonas de conservación, incluidos capacitación y equipo para combatir incendios, y ayuda con la política de gestión de incendios y tierras.

“Para la salud a largo plazo de la economía de Namibia, las zonas de conservación comunales deben sobrevivir”, dice la Sra. Bhatia. “Las zonas de conservación son uno de los postes de carpa más grandes que sostienen la economía nacional. Si caen, muchos más colapsarán a su alrededor ".

No es solo la economía la que se verá afectada. La pérdida de áreas naturales, así como la caza furtiva y el consumo de vida silvestre, aumentan la posibilidad de que los virus salten de los animales a los humanos. Eso significa más enfermedades infecciosas zoonóticas, como el Ébola o el VIH/SIDA que se transmiten de los animales a los humanos, lo que conduce a más crisis económicas, más pobreza, más hambre. Al proteger la flora y la fauna, las zonas de conservación actúan como un amortiguador natural contra las enfermedades.

“La relación entre humanos y vida silvestre es intrincada”, dice la Sra. Kalondo, reflexionando sobre su visita a la conservación. “Además de admirar la vida salvaje, pasé tiempo con algunos miembros de la comunidad, incluido un asentamiento de la tribu Himba. Vi gente de primera mano y vida silvestre viviendo juntos". Su experiencia apunta a uno de los mayores valores de las conservaciones.

“Las zonas de conservación crean puestos de trabajo. Proporcionan experiencias asombrosas sobre la vida silvestre”, dice la Sra. Bhatia. "Pero también nos dan algo más. Proporcionan una lección sobre cómo convivir con el mundo natural. Es una lección que todos deberíamos tener en cuenta".

Producido por ONU Namibia. Escrito por Sara Rivera. El artículo se publicó originalmente en el sitio web de Noticias ONU el 19 de septiembre de 2020. Para obtener más información sobre el trabajo del equipo de la ONU en Namibia, visite:  https://namibia.un.org/

Entidades de la ONU involucradas en esta iniciativa
PNUD
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
CINU
Centro de Información de las Naciones Unidas
OMS
Organización Mundial de la Salud

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